Courage Is Facing My Fears To Set The Right Example For My Children

Courage Is Facing My Fears To Set The Right Example For My Children

| Mafe Rodriguez
(Spanish version below)

Everyone knows that I tend to be afraid of everything. For many years, I felt that it was fitting to accept this label as a way to “joke” about my fears. If you ask anyone who knows me, they probably have a story to tell you. Maybe about the time I called a friend to kill a cockroach for me or the time when my husband had to buy a plane ticket in the middle of the airport to take me from Bahrain to Paris because I couldn’t bring myself to get on the plane alone. It's funny and we all laugh when it comes up but things weren’t always this way.

As a child, I was fearless. Of course, there have always been things I wasn’t a fan of, such as being competitive. However, I never really considered myself a "coward" back then. Since I was little, I remember my mother always being nervous and afraid of trying new things. However, that wasn’t my experience.

It wasn’t until I turned 23 years old that all the fears started taking over.

I began feeling afraid of driving by myself and getting lost, afraid of flying on a plane, afraid of death - all fears that began to manifest themselves one by one, eventually causing me panic attacks. I felt afraid of the most basic things such as stepping onto escalators, having to stay home alone, afraid that I wasn’t good enough at my job, afraid to deliver a final design project to a client, afraid to prove who I was, but more importantly, afraid that I wasn’t a good mother.

Living a life full of fears can become so limiting. Fear, at that level, can be paralyzing and can really take over our lives. When the fear gets out of hand, we’re not the only ones that suffer as a result. Unfortunately, our loved ones have to deal with the consequences, as well.

At the age of 23, I got married and for the past 11 years, I have lived in 6 countries and 9 different cities. Every two years, I’ve had to relocate and face fears that I never imagined. I had to spend weeks alone in cities I was a stranger to. One night, for example, I literally had to "break the law" in order to rush my son to an emergency room at night.

My husband was working away and by law, in Saudi Arabia, it was against the law to ride a car alone with a man who was not my husband. I have also lived in countries where I had to travel two hours by plane to take my children to see their pediatrician. It was then that I realized I had to start facing my fears because I had no other choice. When I talk about it, I may sound brave, but I never felt like a brave woman. As a matter of fact, I almost felt even more insecure.

Although I was facing my fears, without realizing it, my attitude was actually feeding into them.

My children are now 8 and 5 years old and after all this time, I never actually believed that they could be affected by my fears, because after all, my fear started rising once I was already an adult.

When I first heard Michelle Poler's story about how her family’s fears affected her as an adult, I couldn’t help but resonate with it.

I decided that although I was working on overcoming my fears, from now on, I wanted to have a positive attitude towards my life. At the end of the day, the last thing I wanted was for my children to grow up filled with insecurities.

So, I decided to take control, I stopped feeling victimized and I took responsibility for my actions. While it is true that we all come into this world with a unique personality, as parents, it is our responsibility to guide our children through their growth process - not to mold their character based on our life experiences. Educating is not just sharing words of encouragement with our children. Educating is also setting the example.

My son, Juan Pablo, plays soccer and every time he was put in as a goalie, I would ask him, “Are you sure you want to be the goalie? Are you sure you want to do this?” One day, I finally understood that he was not afraid, and I was the one holding onto fear. I was afraid that if the opposite team scored, he would start crying in front of everyone or that he would get hit by the ball and be in pain. Now, instead of asking too many questions, I stand back and support him. He typically responds with, “Thank you for believing in me, mami!”

In the past, I would look for any excuse to prevent my kids from doing things that made me nervous. I would look for any excuse to keep them from being put in a vulnerable position. However, I now try my hardest to let them be themselves by expressing their own personality and taking on their own challenges. Although this is still a struggle for me, I understand that I should do everything in my power to avoid putting a filter on their lives.

As humans, we must accept that fear exists in our lives, that we are no less for feeling it and that we should not feel ashamed to seek support. We must teach our children to recognize their emotions, to express them and to embrace them, not to hide them.

I now feel empowered to face my fears in a conscious way and with a positive attitude and a smile on my face. I realize that there is no need to put unnecessary pressure on myself. From time to time, I still experience the same fears but I try to adjust my attitude towards them. I’ve seen the positive difference this has made in my relationships with my husband and my children.

As a woman, I have managed to feel more confident every day and do things that I would have never done before. As a mom, I'm still looking for that right balance. I want to be transparent with my children, I want to speak to them with honesty.

After all this time, I have also managed to understand my parents a bit more and now value their efforts and the lessons they’ve taught me so much more. As parents, we are constantly learning how to improve but if there’s one thing that we can all agree on, it’s that we all want the best for our children. Thanks to Hello Fears, I’m working on embracing what makes me unique and I’m striving to be the best version of myself, each and every day.


Spanish Version

Todo el mundo sabe que soy “cobarde”, todo el mundo sabe que le tengo miedo a todo y por muchos años he usado esa etiqueta como algo “gracioso sobre mi”, siempre hay un cuento que contar sobre aquella vez que me pasaron a la cabina del piloto, o cuando llamé a una amiga para que matara una cucaracha, o cuando mi esposo tuvo que comprar un pasaje en pleno aeropuerto para llevarme de Baherein a Paris porque no fui capaz de subirme sola al avión. Es gracioso y a todos nos da risa.

Pero lo que no todo el mundo sabe es que no siempre fue así. Cuando era pequeña era una niña sin miedos, estaba clara que algunas situaciones no me gustaban, como competir por ejemplo, pero no creo que “cobarde” era una palabra que me caracterizara. Y lo que no todo el mundo sabe, es lo difícil y limitante de vivir una vida llena de miedos.

De pequeña recuerdo que mi mamá era bastante nerviosa y que, sobre todo, le tenía miedo a los aviones, y aunque hoy entiendo que sus miedos eran cosas muy puntuales, y que mi visión de niña sacaba todo de proporción, recuerdo sentir muchísima rabia y pena.

Pero yo era diferente, yo no le tenía miedo a nada. Pero un día, cuando tenía 23 años y estaba por casarme, todos los miedos me empezaron a salir. Un día me subí en un avión y sentí miedo, empecé a sentir miedo a manejar y perderme, miedo a competir, miedo a la muerte, miedos que empezaron a manifestarse uno a uno hasta empezar a sufrir de ataques de pánico. Sentía miedo desde las cosas más básicas  a las escaleras mecánicas, a tener que quedarme sola en casa, hasta las inseguridades más internas como si soy buena en mi trabajo, miedo a enviarle el diseño final a un cliente, miedo a mostrarme como soy y dudar si soy una buena mamá.

Cosas que quizás para muchos pueden ser “normales” porque a todos nos pasa... pero lo que no todo el mundo entiende, es que el miedo, en ese nivel, paraliza, limita y realmente rige nuestra vida. Que cuando uno lo vive, no es tan gracioso como cuando uno lo cuenta y que cuando el miedo se nos va de las manos, sufrimos nosotros y sufre el que nos rodea.

A los 23 años me casé y desde hace 11 años he vivido en 6 países y en 9 ciudades, me he tenido que mudar cada dos años y enfrentar miedos que jamás creí posibles. Me tocó pasar semanas sola en ciudades que no conocía, en donde tuve que literalmente “romper la ley” para poder llevar a mi hijo a una emergencia en la noche, porque mi esposo estaba en campo trabajando y en Saudí Arabia por ley yo no podía manejar y tampoco podía subirme al carro sola con un hombre que no fuera mi esposo. Viví en países donde debía viajar dos horas en avión para llevar a mis hijos al pediatra.

Y fue así como tuve que enfrentar mis miedos, porque no me quedaba más remedio. Y se que al contarlo ya sueno valiente, muchos me dicen: te admiro, jamás hubiera vivido en un país así, pero yo nunca me sentí valiente, de hecho, cada vez me sentía peor y con más inseguridades, a pesar de que enfrentaba mis miedos, sin darme cuenta, con mi actitud los alimentaba.

Mis hijos ya tienen 8 y 5 años y en todo este tiempo, nunca pensé que ellos podían verse afectados por mis miedos, porque al fin y al cabo, los míos salieron después de grande y no tenían nada que ver con los miedos de mi mamá, los míos eran mucho peores.

Cuando escuché la historia de Michelle, de cómo los miedos de su familia la hicieron a ella ser un adulto con miedo, muchas cosas hicieron click en mi cabeza, y decidí que si bien ya yo enfrentaba mis miedos, de ahora en adelante, lo quiero hacer con una actitud diferente, porque no quiero que mis hijos crezcan llenos de inseguridades. Y así decidí tomar el control, dejé de sentirme víctima y me hice responsable de mis acciones. Porque si bien es cierto que todos llegamos a este mundo con nuestra personalidad, es nuestra responsabilidad como padres guiar a nuestros hijos en su proceso de crecimiento, no moldear su carácter a nuestra manera.

Desde este momento mi experiencia como mamá está cambiando. A través de Michelle entendí que aunque no lo veamos ahora, nuestra actitud frente a la vida tiene un impacto enorme en la personalidad de nuestros hijos, que ellos ven la vida a través de nuestros ojos. Pero educar no es solamente decirles palabras de aliento a nuestros hijos, educar también es dar el ejemplo, es tomar las riendas y vivir la vida de la manera que quiero que ellos la experimenten.

Mi hijo Juan Pablo juega soccer y cada vez que lo ponían de arquero sufría muchísimo y le preguntaba: estás seguro que quieres ser arquero? Un día entendí que él no tenía miedo, que el miedo era mío, de que le metieran un gol, miedo que se pusiera a llorar enfrente de todos. Ahora en vez de hacerle esa pregunta que lo hace dudar, lo apoyo y disfrutó sus partidos y el me dice: gracias mami por creer en mí.

Antes buscaba cualquier excusa para evitar que ellos hicieran cosas que a mi me ponían nerviosa, cualquier excusa para que ellos no estuvieran en una posición vulnerable, ahora trato de dejar que sean ellos mismos, que expresen su personalidad y asuman sus retos. Y aunque todavía es una lucha, entendí que, en la medida de los posible, debo evitar ponerles un filtro a sus vidas.

Pero también hay que aceptar que el miedo existe y que no somos menos por sentirlo, que no se debe sentir vergüenza por buscar ayuda. A los niños hay que enseñarles a reconocer sus emociones, a expresarlas y canalizarlas, no evadirlas.

Y es así como ahora trato de enfrentar mis miedos no porque no me queda de otra, sino de una manera consciente y con una actitud positiva, con una sonrisa en la cara pero también sin ponerme una presión innecesaria, siendo yo misma... hoy trato de enfrentar mis miedos con alegría que no es lo mismo que burlarme de mi. Sigo sintiendo los mismos miedos pero trato de que mi actitud frente a ellos sea diferente y esto ha impactado la vida de mi esposo y mis hijos de una manera positiva. Como mujer, he logrado sentirme cada día más segura de mi misma y hacer cosas que antes jamás hubiera hecho y lo mejor es ver cómo puedo compartir con mis hijos sin tantas limitaciones. Como mamá, todavía sigo buscando ese balance en donde quiero ser transparente, una mamá que cuando mis hijos me preguntan qué me pasa pueda responderles de manera honesta.

Y también he logrado entender más a mis padres y valorar más sus esfuerzos. Y es que a los padres no todo nos sale natural, porque también somos seres humanos, pero si hay algo que es cierto, es que todos queremos lo mejor para nuestros hijos. He aprendido que no está mal responder no se, que no está mal mostrar nuestras emociones a nuestros hijos y que educar es también crecer juntos, respetando lo que nos hace únicos y tratando de ser cada día nuestra mejor versión.

Courage is Travelling Solo As a Woman

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